Maven ya está en Marte para averiguar por qué desapareció el agua del planeta

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En noviembre de 2013, la NASA lanzó la sonda Maven desde Cabo Cañaveral con rumbo a Marte. Después de un viaje de 10 meses y 711 millones de km, Maven comenzó a orbitar el planeta rojo ayer mismo, día 21 de septiembre de 2014. El objetivo de esta nave es conocer cómo se modificó el clima de nuestro planeta más cercano, con el fin de averiguar qué sucedió con el agua en Marte.

Según la agencia espacial: “En base a los datos de navegación recogidos, enhorabuena. Maven se encuentra en órbita” dijo Dave Folta, ingeniero en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA.

Maven es una sonda no tripulada de 2,45 toneladas de peso equipada con instrumental especializado para cumplir su objetivo: acercarse a Marte para estudiar todas las capas de su atmósfera. La información que recoja esta sonda ayudará a los científicos a entender qué pasó con el agua en Marte hace varios millones de años, y por qué su atmósfera está compuesta mayoritariamente por dióxido de carbono. Además, se espera obtener información sobre cómo podría sobrevivir el ser humano en una futura visita a Marte, tal vez sobre el año 2030.

Después de muchos preparativos, Maven comienza una misión con una duración aproximada de un año para estudiar los gases de la atmósfera marciana, a unos 6.000 km de la superficie del planeta. Además, con esta operación se pretende averiguar cómo estos gases interactúan con la radiación solar, y su respuesta ante los vientos solares.

No es la primera sonda que se envía a Marte. Sin duda, la más conocida es el vehículo robotizado Curiosity, que aterrizó con éxito sobre la superficie de nuestro vecino rojo en agosto de 2012. Desde entonces, sigue explorando su terreno, recogiendo información y enviando datos sobre el medio para certificar si, realmente, pudo haber vida en Marte en el pasado.




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