Curiosity nos trae las mejores imágenes del ‘Planeta Rojo’

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El pasado 6 de agosto se cumplieron dos años de la llegada de la Mars Science Laboratory a Marte, más conocido como Curiosity. 24 meses en los que el vehículo ha tomado decenas de muestras de suelo, temperaturas y radiaciones. Todo ello acompañado de numerosas instantáneas; decenas de imágenes tomadas por el Curiosity en el Planeta Rojo, incluyendo su propio selfie, que enseña a los terrestres cómo es nuestro planeta vecino a ras de suelo.

 

El MSL fue fabricado en 2009 por la NASA para extraer toda la información posible del próximo destino interestelar del hombre. Además de éste, tiene tres objetivos principales: determinar si existió anteriormente vida en Marte, caracterizar el clima del planeta y determinar su geología.

En cuanto a su fuente de energía, Curiosity utiliza un Generador termoeléctrico de radioisótopos. Consiste en una cápsula que contiene radioisótopos de plutonio-238 cuyo calor generado por éste es convertido en electricidad por medio de un termopar 8 produciendo así 2.5 kilovatios-hora por día. En otras palabras: el generador RTG tiene una vida mínima de catorce años de autonomía.

Uno de los mayores peligros de la misión fue el descenso del MSL a Marte. El aterrizaje estaba programado para una duración de 7 minutos, los cuales se denominaron Los siete minutos de terror: 1.800 millones de euros y muchos años de investigación en juego. Curiosity estaba programado con un guiado atmosférico ayudado por un gran paracaídas supersónico y sustentado posteriormente con retrocohetes.

 Un auténtico hito de ingeniería jamás visto que, a buen seguro, será superado en los próximos años.

Vía: Mashable




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