El origen de la vida podría estar enterrado en la Luna

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El origen de la vida en la Tierra se remonta a algún momento entre 3.500 y 4.000 millones de años atrás, aunque todas las pruebas sobre el momento exacto se han desvanecido a lo largo del tiempo. De acuerdo con un nuevo estudio realizado por la revista Astrobiology, podría haber pistas de nuestros orígenes enterrados en la Luna.

“Al contrario que la Tierra, la Luna ha permanecido geológicamente estable durante billones de años, de modo que siguen existiendo posibilidades de que puedan encontrarse pistas orgánicas relativamente intactas,” declaró Richard Matthewman a la revista Motherboard, uno de los autores del estudio.

El año pasado, diferentes investigadores llegaron a la conclusión de que los microorganismos podrían haber llegado hasta la luna en cualquier momento, donde quedarían preservados en forma de fósiles en perfectas condiciones durante eones.

Los fósiles más antiguos de la Tierra datan de 3.500 millones de años atrás, pero los verdaderos principios basados en células y moléculas prebióticas podrían haber surgido 500 millones de años antes.

Desafortunadamente, la memoria geológica de la Tierra solo llega hasta hace 3.800 millones de años. Todo lo que ocurrió anteriormente se ha perdido en el proceso de reciclaje de las placas tectónicas. Esto hace extremadamente difícil encontrar el momento preciso en el que surgió la vida.

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Es toda una suerte que el último gran bombardeo con asteroides que sufrió la Tierra se produjera en el mismo marco temporal, de forma que gran cantidad de material terrestre escapó al espacio. Si suficientes fragmentos de la Tierra llegaron a la Luna a la vez, cabe la posibilidad de que incluso llegara a haber vida, aunque en formas muy primitivas y durante poco tiempo.

En estos momentos, Matthewman y sus compañeros están interesados en si los compuestos orgánicos que viajaron hasta la luna durante en último bombardeo han estado preservados de forma aceptable.

Aunque algunos aspectos del ambiente lunar tienden a preservarse perfectamente (es un ambiente totalmente seco y al vacío), su constante exposición al viento y la radiación solar podría hacer trizas cualquier frágil resto orgánico.

“Lo que necesitamos es un modo de esconder moléculas orgánicas dentro de un meteorito para protegerlas de las duras condiciones de la superficie lunar,” explicó Matthewman. “Pensamos que un buen método para conseguirlo sería mediante lava volcánica

Las erupciones volcánicas eran muy comunes en la Luna hasta hace aproximadamente 3.100 millones de años. Cuando la lava emergía hasta la superficie lunar se enfriaba rápidamente, lo cual pudo haber enterrado y preservado multitud de material procedente de la Tierra.

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“Estaríamos de suerte si encontráramos alguna muestra en buenas condiciones que preserve material orgánico fosilizado. De hecho, un descubrimiento de esas magnitudes podría rellenar nuestros huecos de conocimiento entre las primeras moléculas orgánicas y los primeros seres vivos.”




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