Animales con superpoderes: la evolución natural

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Los sentidos de los animales son a menudo llamativos porque exceden los límites de la percepción humana pero, a veces, simplemente llaman la atención por sus notables limitaciones pero su adaptación perfecta a sus propósitos.

Animales con superpoderes

Todo el mundo sabe que los perros tienen un oído mucho más fino que el nuestro, o que los gatos utilizan su olfato de forma infinitamente más precisa que los humanos; pero estos sentidos son solo la punta del iceberg de lo que el reino animal nos ofrece.

Realmente existen animales con superpoderes; impresionantes formas sensoriales que utilizan en su día a día y que al ser humano les resultan tan increíbles como desconocidos. El reino animal urde estratagemas de lo más insólitas para asegurar su supervivencia, desde la utilización de campos de fuerza magnética hasta detectores térmicos o radiación infrarroja.

Los elefantes se comunican mediante vibraciones sísmicas

Con sus grandes orejas no es ninguna sorpresa que los elefantes tengan especialmente desarrollado el sentido del oído. Lo que es menos conocido es que parte de su comunicación se basa en las vibraciones del suelo. Los elefantes pueden producir sonidos de baja frecuencia (imperceptibles para el oído humano) y transmitirlos por el suelo a lo largo de kilómetros.

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En un experimento, la bióloga de Stanford Caitlin O’Connell-Rodwell transmitió una grabación de “peligro” por medio de vibraciones en el suelo a un grupo de elefantes a kilómetros, los cuales, instantáneamente, empezaron a agitarse. La explicación está íntimamente relacionada con la estructura física de las patas del elefante, las cuales ayudan a transmitir las vibraciones captadas desde suelo hasta el oído del animal.

Los abejorros sienten los campos eléctricos de las flores

Durante años, los científicos han investigado la utilidad de los campos eléctricos generados por animales marinos tales como las anguilas o los tiburones con sus movimientos. Pero, recientemente, se ha descubierto que esta técnica también es utilizada por algunos animales terrestres, como los abejorros.

Los abejorros utilizan campos eléctricos para encontrar comida de una forma bastante sencilla: estos insectos suelen portar una carga positiva mientras que la mayoría de las flores tienen, de forma natural, una ligera carga negativa. Estos potenciales opuestos además ayudan a que el polen se quede pegado a las patas de los insectos, de forma que colabora activamente en la polinización.

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Los humanos podemos apreciar la belleza de las flores, pero sin la visión ultravioleta, el sentido eléctrico y un súper-desarrollado olfato como el de las abejas no podemos disfrutar de su verdadera gloria.

Los escarabajos peloteros se orientan por la luz de la Vía Láctea

Los escarabajos no tienen un gran sentido de la vista. No pueden observar estrellas o constelaciones individuales en el cielo nocturno, pero una especie concreta que vive en los campos de Sudáfrica puede, incluso con sus ojos de escarabajo, ver la gran mancha brillante que es la Vía Láctea.

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En base a un experimento realizado en un planetario recreando estas condiciones, este escarabajo pelotero utiliza la Vía Láctea como referencia para hacer rodar sus “pelotillas” en línea recta; algo bastante difícil de lograr para un animal con un sistema visual tan limitado.

Los pájaros vuelan utilizando campos magnéticos

Los pájaros migran miles de kilómetros de forma habitual, manteniendo su curso incluso sin el sol o estrellas que tomar como guía. En su lugar utilizan su campo magnético interno. No obstante, el funcionamiento exacto de este campo magnético, y cómo se sincronizan con el propio de la Tierra, sigue siendo un misterio científico.

Actualmente existen dos hipótesis principales: la primera expone que los pájaros utilizan células especializadas, que se han identificado en su oído, compuestas parcialmente por magnetita (un compuesto del hierro conocido por su alto contenido magnético).

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La segunda hipótesis es bastante más complicada, y utiliza mecánica cuántica. Cuando la luz alcanza unas proteínas llamadas criptocromos en el ojo del pájaro crea un par de electrones sensibles a los campos magnéticos; y de acuerdo con la mecánica cuántica, estos electrones pueden interactuar de manera que produzcan información sobre el campo magnético. Si los pájaros ven, escuchan o sienten el campo magnético es aún motivo de debate.

Las serpientes encuentran a su presa mediante detectores térmicos

Un ratón puede esconderse y no hacer ningún ruido, pero no puede parar de irradiar calor por su pequeño y peludo cuerpo. Desafortunadamente para estos seres de sangre caliente, las serpientes están especializadas en detectar el calor. Las víboras, pitones y boas han desarrollado un órgano independiente a los lados de su cara para detectar cambios en la temperatura de su entorno, pudiendo así reconocer pequeños individuos de sangre caliente que echarse a la boca.

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Estos órganos contienen células que son espectacularmente sensibles al calor, lo suficiente como para detectar un pequeño roedor a metros de distancia. Así es como las serpientes pueden cazar de manera sorprendentemente efectiva por la noche. Incluso una serpiente ciega cuyos ojos no funcionen podría cazar con total normalidad gracias a estos órganos.




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