Vencedores y vencidos de la tecnología

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“La historia la escriben los vencedores”. Esta frase, acuñada al escritor George Orwell, ha sido rescatada en múltiples ocasiones por personajes de la talla de Winston Churchill, y es evidente que encierra mucha verdad. También en el ámbito tecnológico, donde no hay que irse demasiado lejos para encontrar ejemplos destacados de batallas comerciales con vencidos que han ido quedando por el camino:

Radio AM – Radio FM

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Las señales de radio de AM (amplitud modulada, no ‘antes de merendar’) aparecieron a principios del siglo XX, y aunque pronto se descubrió y explotó el enorme potencial de este nuevo medio de comunicación, su principal problema radicaba en la facilidad para sufrir interferencias.

Un inconveniente que Edwin Armstrong solventó con la radio de FM (frecuencia modulada); invento rechazado en un primer momento por la RCA (Radio Corporations of America) y cuya patente fue arrebatada por esta misma organización, provocando el suicidio de Armstrong.

Así que cuando sintonices en tu coche tu emisora favorita en FM, guarda un minuto de silencio por el pobre inventor. O sube el volumen, como quieras.

Betamax – VHS

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El tiempo importa. Y si no que se lo digan al formato de vídeo Betamax, lanzado por Sony en 1975 y que un año después, en 1976, inició una dura batalla con el formato VHS (de JVC y Panasonic).

Porque aunque la calidad de ambas plataformas era similar, lo que decantó la balanza a favor del VHS fue que éste permitía grabar hasta 2 horas de vídeo; el doble que el Betamax.

La guerra entre ambos formatos se alargó hasta finales de los 80, cuando Sony tuvo que admitir la derrota y comenzó a producir grabadores VHS, que ya contralaba el 95% del mercado. Si no puedes con tu enemigo, únete a él.

Evidentemente, la mayor disponibilidad de películas en VHS también fue decisivo. Y, en ese sentido, la industria del porno también tuvo mucho que decir y aportar a las arcas del formato de JVC y Panasonic.

Teclado QWERTY – Teclado DVORAK

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La disposición que encontramos en la mayoría de teclados hoy en día fue ideada por el inventor Christopher Latham Sholes en 1873: QWERTY (su nombre se debe a la ubicación consecutiva de las teclas Q, W, E, R, T e Y).

Sin embargo, que sea el más utilizado, no lo convierte en el mejor. De hecho, se le puede achacar su falta de eficiencia y ergonomía (esas B y V juntas…), lo que hizo que en 1930 el doctor August Dvroak creara el sistema DVORAK; más fácil y cómodo de utilizar.

A pesar de contar con el apoyo de personalidades como Steve Wozniak (cofundador de Apple) o Bram Cohen (creador de BitTorrent), el hecho de que el QWERTY llegara a los colegios terminó por imposibilitar su éxito.

FireWire – USB

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Otro ejemplo de que ser mejor no asegura el éxito lo encontramos en la conexión FireWire, que llegó al mercado de la mano de Apple en 1995 y alcanzaba los 50MB/s.

En cambio, el conector USB, que aterrizó en 1998, se quedaba en los 1,5MB/s, y hubo que esperar hasta el año 2000 para que diera el salto a los 60MB/s.

La escasez de dispositivos compatibles con el conector FireWire fueron su pérdida, dejando al USB el mercado en sus manos.

HD-DVD – Blu-Ray

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La guerra de los formatos volvió en el 2002 con la alta definición, que dividió el mercado en 2 grupos de compañías electrónicas, fabricantes y estudios de cine, con Toshiba como máximo representante del HD-DVD y Sony del Blu-Ray.

El primer soporte era más barato de fabricar y llegaba a los 30GB de capacidad; mientras que los Blu-Ray, aunque más caros, alcanzaban los 50GB de capacidad.

En 2006 se lanzaron los reproductores de ambos formatos, pero fue la inclusión del reproductor Blu-Ray en la PlayStation 3, junto con el respaldo de Warner Bros en 2008 al formato de Sony, el que puso fin al enfrentamiento.

Vía: Mediatrends




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